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Este es el sorprende origen de la vainilla

Conoce el increíble origen de la vainilla, cómo se descubrió y también cuáles son sus usos más frecuentes

Comenzamos por informarte que el sabor artificial de la vainilla, delicioso en el mundo culinario, se obtiene del ano del castor. El castóreo o castoreum es una sustancia que se obtiene de las glándulas del ano del castor, un roedor semiacuático que era muy cotizado en la antigüedad por su piel, su carne y especialmente esta sustancia.

Incluso, la caza indiscriminada de este animalito fue tal que lo llevó a un descenso de su población a principios del siglo XIX, ya que para obtener castoreum se mataba al castor. Sin embargo, actualmente la especie está catalogada como estable en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, pues para obtener la sustancia se han conformado granjas en donde no es necesario matar castores.

El castoreum es una sustancia oleosa que usa el castor para acicalarse y marcar su territorio, pero en la antigüedad era usada como una medicina con fines analgésicos, así como componente de fármacos antipiréticos y hasta antiinflamatorios.

Pero en la industria en donde sí se le encontró un uso bastante peculiar es en la comestible, pues el castoreum extrañamente es usado como un aditivo alternativo en la elaboración del sabor a vainilla artificial usado en una infinidad de productos.

El sabor y olor a vainilla proviene de las exóticas vainas de la orquídea. Es una sustancia conocida como vainillina que se extrae de las vainas de esta orquídea previamente impregnadas en alcohol. Sin embargo, esta sustancia solo se obtiene de orquídeas con flores polinizadas en unas pocas regiones tropicales del mundo, hecho que hace muy complicada la extracción y obligando a la industria a reemplazar el saborizante mediante síntesis químicas.

La sustancia, aprobada por la Food and Drug Administration(FDA) como segura en su uso, forma parte de los aditivos usados en el sabor artificial de la vainilla. Pero eso no es todo, el castoreum también encontró un uso peculiar en la industria del perfume. En el pasado se dejaban secar las glándulas anales del castor durante un mínimo de dos años, para obtener un compuesto de olor similar al cuero, muy preciado para la fabricación de perfumes. Aunque con el tiempo se ha encontrado un sustituto sintético, esta sustancia anal se usó en la fabricación de un gran número de perfumes de alta gama como Givenchy III, Chanel Antaeus o Shalimar de Gerlain.

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